Dag 3: Madame Tussaud’s, Camden Town en … naar huis

We zijn reeds drie dagen verder en de vermoeidheid begint zijn werk te doen, de meeste leerlingen schuiven met heel kleine oogjes aan de ontbijttafel aan. Vanavond wacht het warme bed thuis, maar niet voordat er nog een goedgevuld dagprogramma wordt afgewerkt. De dag starten we bij Madame Tussaud’s: het interactieve museum met wassen beelden van allerlei bekende figuren. In tijden van Snapchat en Instagram, natuurlijk een hit onder een jeugdig publiek. Daarna de metro naar Camden Town: een hippe plek waar vooral foodies met de trendy food market hun hart kunnen ophalen. Ook het aanbod aan souvenirwinkels en andere bazaar is overweldigend. Door werken op de metrolijn, zetten we daarna grotendeels te voet onze weg verder naar de jeugdherberg: de tijd om de valiezen te pakken en huiswaarts te keren is nu echt aangebroken. Door storingen op de metrolijn, wordt de koelbloedigheid van de leraars op de proef gesteld: St Pancras, het vertrekstation voor de Eurostar, is enkel via een serieuze omweg met the Undeground te bereiken en de planning was sowieso al strak. Ook het feit dat het volop spitsuur is in the City of Westminister, helpt de zaken niet erg vooruit. Gelukkig reageerden de leerlingen nogal instemmend op de vele aanmoedigingen om vooral verder te lopen en konden we nog op tijd inchecken voor de Eurostar. Rond 23u15 kwamen we in ons vertrouwde Brussel aan. Het einde van een prachtige driedaagse. De Paasvakantie kon worden ingezet…


Dag 2: Shoppen, de stadsparken en een oergezellige laatste avond

Dag 2 begon met een bezoek aan de Regent’s Street & Oxford Street, twee shoppingparadijzen die vooral de meisjes in hun geldbuidel deden tasten. “Hier moeten we meer vrije tijd krijgen!”, was een algemeen erkend gevoel. Voor de middaglunch bezochten we SoHo, de beroemde uitgaansbuurt die ook het thuisadres is voor veel leuke eetadresjes. In de namiddag stond een prachtige wandeling door de stadsparken St. James’s Park, Green Park & Hyde Park op het programma. De weergoden gooiden een beetje roet in het eten, waardoor de wandeling letterlijk een beetje in het water viel. De leerkrachten hadden zelfs pindanootjes mee om de vele eekhoorntjes in de parken te voederen, maar ook die hadden door het regenweer grotendeels hun kat gestuurd. Gelukkig kon een flitsbezoek aan Buckingham Palace  de aandacht wat afleiden, maar zelfs de Guards, de roodgeklede erewacht van the Queen met zwarte hoedjes, vonden de moed niet om buiten te blijven: we moesten het stellen met kiekjes nemen van nepexemplaren: goed nagemaakte poppen. Half verzopen kwamen we toe in Harrod’s, het gigantische warenhuis met luxegoederen. We sloten de dag af in Convent Garden,  een leuke winkelbuurt. Daarna gingen we met z’n allen eten in West End. De nacht werd ingezet op een legendarisch samenzijn op de kamers van de begeleidende leerkrachten. Een strategische locatie, want in die kamers kon je het meest luidkeels zingen zonder overlast voor de buurt te veroorzaken…


Dag 1: Vertrek, The Dungeons, The London Eye en… The Lion King: The Musical

Het was vroeg, die ochtend op Brussel-Zuid, om 6u30 was het al verzamelen geblazen om de Eurostar te nemen naar de Britse hoofdstad. Half ingedommeld, maar erg benieuwd, kwamen alle leerlingen mooi op tijd aan. Vlak voor het vertrek werd al meteen de eerste activiteit gelanceerd: het Killer-spel. Elke leerling krijgt een geheime opdracht die hij moet volbrengen bij zijn slachtoffer, bv. een andere leerling (bv. wissel van kousen met Elif), lukt die opdracht, dan is het slachtoffer dood en neemt de dader de opdracht van zijn slachtoffer over. Als alles goed gaat, hebben we tegen het einde van de GWP nog slechts 1 overlevende over.

Omstreeks 9u45 kwamen we aan. Na het droppen van onze koffers in ons gastverblijf Charlotte Guesthouse, gingen we lunchen in de Borough Market. Daarna begon het echte programma: we bezochten the London Dungeon, een griezelige, interactieve theater-tour die de oude stadslegendes van the City oprakelt en weer tot leven brengt. Nadien namen we kiekjes in de London Eye, ’s werelds meest bekend reuzenrad. De sfeer zat er al goed in, want er werden zelfs passages van the Lion King tijdens het ritje ingezet. Na wat rond kuieren viel de avond al opvallend vroeg, de start voor één van de hoogtepunten van deze reis: The Lion King: The Musical.